Обзор материнской платы ASUS Z97-A

Обзор материнской платы ASUS Z97-A

Обзор материнской платы ASUS Z97-A

Сегодня перед нами представитель класса «мейнстрим». Эти продукты успешно сочетают в себе и программно — аппаратные решения от более продвинутых продуктов «не для всех», и достойную середину, а там, где это не критично, можно прикрутить узлы начального уровня. Ориентир — массовость. В зависимости от модели платы уровни компонентов перетасовываются производителем так, чтоб подогнать эту плату по заданному сочетанию цена-функционал и обеспечить ассортимент продуктов на все случаи жизни и толщины кошелька. Для плат с системной логикой Z97 ASUS уже использовала треть алфавита для обозначения моделей — А, C, E, K и прочие… Старшей платой из всего этого буквенного разнообразия является ASUS Z97-A, с нее и начнем.

Плата поставляется в коробке, на которой главной заманухой представлена концепция 5-Way Optimization.

5-Way Optimization представляет из себя программно — аппаратный комплекс по настройке и оптимизации работы системы и работает она на базе трех и, по заверениям ASUS, — интеллектуальных микросхем. Это микросхемы TPU, EPU и старый, добрый DIGI+. TPU и EPU при этом выделяются производителем в отдельный комплекс Dual Intelligent Processors. Об этих микросхемах подробнее:

EPU, или Energy Processing Unit — энергетический процессор; при его активации перемычкой на материнской плате процессор автоматически определяет степень загрузки компьютера и оптимизирует его энергопотребление в режиме реального времени. Такая себе «продвинутая энергосберегайка». Естественно, его работу можно настроить и руками в ПО Ai Suite III и/или меню BIOS. Интересным будет режим работы EPU «Away Mode» — в этом режиме процессор будет полностью отрубать питание незадействованным контроллерам материнской платы.

TPU, он же Turbo Processor Unit, он же TurboV Processing Unit — процессор отвевающий за разгон системы; благодаря ему пользователю доступны более продвинутые «тонкие» настройки для разгона системы и не менее продвинутые средства мониторинга состояние этой системы + TurboV отрабатывает себя как автоматический «саморазгон». Работает как через ASUS AI Suite 3, так и через BIOS

DIGI+ — полностью цифровой ШИМ-контроллер, отвечающий за работу (и настройку) подсистемы питания центрального процессора и модулей оперативной памяти (для ЦП и ОЗУ используются два отдельных и разный «DIGI+»), управляет работой фаз питания и обеспечивает, опять таки «тонкие настройки» питальника. В комплексе AI Suite 3 вкладка DIGI+ Power Control — это всё он, контроллер DIGI+; но, как показывает практика, настройки питальника процессора по программе DIGI+ Power Control луше производить из BIOS`а, так назначенные настройки сохраняются на постоянку, а не на один сеанс работы системы.

К этим трем микросхемам следует докинуть программные утилиты Fan Xpert 3 — ПО с широкими возможностями для гибкой настройки работы вентиляторов, подключенных к материнской плате, и утилиту Turbo App. Ко второй просто докину описание с сайта ASUS, так как попытка «это» осмыслить нагоняет унылую тоску: «Слышен звук шагов противника. Вы поворачиваетесь, целитесь и открываете огонь. Еще один шаг к победе! Каждый геймер знает, что выигрывают игру тот, кто действует быстрее своего противника. Вот почему эксклюзивная панель ASUSTurboApp, позволяющая быстро настроить все важные параметры игры, нужна вам, как воздух. Она позволяет выполнить разгон процессора, назначить приоритеты для игрового трафика, выбрать оптимальные параметры воспроизведения звука для четкого голосового чата. Историю пишут победители, так что не идите в бой без TurboApp

Задействовав все три микросхемы и ПО Fan Xpert 3 с Turbo App в итоге получаем 5-Way Optimization — оптимизацию системы по пяти параметрам: разгон, энергопотребление, питание, шум и работа приложений. Можно заделать как «в один клик мыши» — система сама все подберет и настроит в зависимости от требований к ней (есть и заводские профили настроек), так и своими руками по каждому из пяти пунктов.

Не менее интересно — полезной будет также «составная технология» ASUS Home Cloud, и состоит она вот из этого:

Remote GO! – ПО для беспроводного подключения компьютера к другим цифровым устройствам (или других устройств к компьютеру). После подключения можно синхронизировать информацию всех устройств с поддерживаемыми облачными хранилищами (официально поддерживается работа с ASUS WebStorage, Dropbox, Google Drive и Skydrive), удаленно управлять компьютером с того же смартфона (удаленный рабочий стол), перекидывать файлы между устройствами и использовать мобильные устройства как замену клавиатуре + мышке компьютера.

Media Streamer — технология для беспроводной потоковой трансляции мультимедийных файлов на DLNA-совместимые устройства. С помощью Media Streamer из любого места, где есть беспроводной интернет, можно просматривать всю домашнюю коллекцию немецкого кино, хранящегося на винте компьютера.

NFC EXPRESS 2 с функцией Wireless Charger (беспроводная зарядка для совместимых портативных устройств) – выносной модуль с двумя портами USB 3.0 и поддержкой NFC. Требует дополнительных денег на свою покупку; в комплекте с платой не поставляется. Позволяет осуществлять беспроводную передачу файлов на ПК с совместимых портативных устройств. Используя комплектный идентификатор, также можно запустить процедуру быстрого входа в ОС Windows 8.

Из прочих интересностей можно отметить EZ Tuning Wizard – такой себе помощник по разгону системы и созданию RAID-массивов для тех, кто подобными вещами никогда не занимался, но очень хочет попробовать. EZ Tuning Wizard подробно проинструктирует «новоприбывшего» на темы что, как и почему нужно заделать чтоб и массив с разгоном и без фейерверка — вылетов.

В комплект поставки материнской платы входят:

— традиционное руководство пользователя с подробным описанием + иллюстрации подпунктов UEFI (и традиционно на английском языке);
— QR-код DIY Guide, перекидывающий на страницу официального сайта ASUS, где размещена подробная инструкция по сборке ПК;
— руководство по программным продуктам на английском языке;
— диск с драйверами и фирменным ПО;
— наклейка с логотипом ASUS;
— заглушка интерфейсной панели для корпуса с тиснением символов и иконок обозначения гнезд;
— три кабеля SATA 6Gb/s, один из кабелей идет с Г-образным разъёмом на одном из концов;
— один гибкий мостик для организации NVidia SLI из двух видеокарт;
— набор переходников для более удобного подключения корпусных разъемов ASUS Q-Connectors.

Для девятой серии материнских плат ASUS придумала новый дизайн радиаторов (должно же быть в этих платах хоть то-то совсем новое); а вот с покрытием — покраской текстолита платы производитель решил не заморачиваться и лишний раз не тратиться. Хоть такой коричневатый цвет и напоминает о конце 90-х годов, но на производительность — функционал не влияет… да и плата смотрится вполне прилично.

Процессорный разъем Socket LGA1150 + системная логика Intel Z97 Express обеспечивают работу сабжа с процессорами Intel 4 и 5 поколений Intel Haswell, Intel Haswell Refresh и в перспективе Intel Broadwell. Поддерживается работа и разгон процессоров с разблокированным множителем: для Haswell это литера «К» в названии процессора и линейка процессоров Intel Devil`s Canyon. И, естественно, отрабатывает себя весь ассортимент процессоров Core i7, i5, i3 и Pentium с Celeron.

Подсистема питания процессора… на первый взгляд она состоит из восьми фаз (и по заверению ASUS их восемь), но если углубиться в технические характеристики используемого ШИМ-контроллера наличие восьми реальных фаз ставится под вопрос. Скорее всего, их четыре, но с удвоенным количеством элементов. Для «мейнстримового» продукта такой подход отнюдь не является недостатком.

В качестве основного ШИМ-контроллера, перемаркерованого в Digi+ VRM, выступает контроллер ASP1252. Силовые элементы все те же, что и у более продвинутых материнок — твердотельные конденсаторы и дроссели с ферритовым сердечником от NXP Semiconductors, дискретные MOSFET-транзисторы. Но вот класс этих элементов чуть проще, что для того же мейнстрима — норма.

Радиаторы компонентов VRM и чипсета выполнены в сложном профиле (для VRM, для чипсета самый простой круг) из алюминиевого сплава. ASUS отринула прошлый не совсем удачный дизайн типа золотого цвета и переключилась на «латуниевые оттекни». В качестве термоинтерфейсов, улучшающих отвод тепла от компонентов, для радиаторов питальника используются темопрокладки; для радиатора чипсета — терможвачка.
Питается плата электричеством от двух разъемов — основной 24-pin ATX и дополнительный 8-pin ATX12V для нужд центрального процессора.

Для установки планок ОЗУ стандарта DDR3 — 4 DIMM-слота, максимальный объем памяти — 32 ГБ (4 планки по 8 ГБ), защелки слотов — только с одной стороны (это удобнее, чем с двух сторон), двухканальный режим (установка планок в парные слоты 1 и 3 / 2 и 4) и профили разгона Intel Xtreme Memory Profile или XMP. В номинальном режиме работы поддерживаются планки с частотами от 1066 до 1600 МГц; при разгоне частоту памяти можно дожать до отметки в 3200 МГц.

Подсистема питания памяти выполнена, с виду, по 2-х фазной схеме, но в реальности есть только одна фаза с удвоенными компонентами (это тоже совсем не страшно) + собственный ШИМ-контроллер.

Рядом со слотами памяти распаяна привычная для плат ASUS кнопка «MemOK!», нажатие которой сбрасывает настройки работы планок до заводских значений + решает вопросы плохой совместимости планок с материнкой. Для эффекта новизны ASUS сюда же добавили переключатель «EZ_XMP» его задача кроется в активации профиля разгона памяти XMP без необходимости лезть в настройки BIOS (активация XMP подтверждается загоранием зеленого светодиода возле переключателя).

Для плат Z97-A индикаторов POST-кодов не осталось; вместо него производитель накинул четыре светодиода «Q-LED» — они по очереди загораются при успешно пройденной инициализации основных узлов системы при её включении (разбросаны по всей плате; в ASUS считают, что так будет удобнее)

Слоты расширения — 7 штук под стать формату АТХ.